NSK Territory Prishtina: An IRWIN project at On Top Residency

NSK Territory Prishtina
An IRWIN project at On Top Residency

by Artrit Bytyçi

Slovenian art collective IRWIN and Epifani Institute from Prishtina, Kosovo are announcing the ‘NSK Territory Prishtina’, their joint project at the location of On Top Residency set to launch on July 19, 2022, at 18:00.

On this date, at the location of the On Top Residency, by raising the NSK flag, a small plot of land will be declared an “independent territory” by IRWIN, a practice that follows the group’s previous artistic explorations into issues of the state, its institutions, and their symbols.

The IRWIN was founded in 1983 by artists Dušan Mandič, Miran Mohar, Andrej Savski, Roman Uranjek, and Borut Vogelnik. Moreover, IRWIN are also co-founders of the Neue Slowenische Kunst, a political art collective with works such as NSK State in Time, which explores and challenges the ideas of the sovereign state.

Per IRWIN, the NSK State “does not exist in space but in time,” and any place can become part of it “under certain circumstances and for a certain period of time.” Since NSK State is made up of all the activities of its citizens, and since its citizens are spread throughout the world, it can be rightfully claimed that “NSK is a global state.”

This is exemplified by IRWIN’s various projects such as NSK Embassy Moscow, NSK Passport, NSK Post Office, NSK Guard, including the NSK State Pavilion at the 2017 Venice Biennale. “All these projects have their different conceptual backgrounds and realizations,” say IRWIN “but share one trait: they all take everyday institutions or objects as their points of reference and make them NSK institutions or objects.”

The same goes for this current collaboration with Fatmir Mustafa Karllo’s On Top Residency, which in itself mirrors some aspects of the state. It utilizes an unused public property on the outskirts of Prishtina, specifically a hill in Butoc, along Kavaja Street. The location is marked by white flour — that serves as a sort of a border — transforming the space into an “outdoor” gallery.

One of the reasons why Mustafa-Karllo chose this land for his art initiative is its picturesque location with a great view of Prishtina, especially during sunsets.

“Unfortunately,” says Mustafa-Karllo, “this also makes it a perfect location for the construction of potential luxury apartment buildings or high-end villas. Such a move would destroy and negate the very beautiful nature in the first place.”

“We should constantly work towards raising awareness against the commercialization of public space,” says Mustafa-Karllo. According to him, the construction of these buildings may be inevitable, and “it would cut access to these views and this nature for the majority of the people.” And so, the main purpose of On Top Residency is the “preservation, promotion, and use of public spaces and nature” through artistic and cultural activities.

Appropriating in the name of art turns out to have some benefits for the community. “As per my initial concept,” says Mustafa-Karllo, “this open space would continue functioning as an open gallery, where in the future, various artists with site-specific projects would be invited to create and exhibit works that are related to the On Top Residency’s project.”

The way how IRWIN appropriate existing objects and institutions is similar to the concept of the readymade and could, in effect, be applied to an unlimited number of instances. However, IRWIN are very careful and practice a rigorous selection process — just as is recommended with designating new readymades. “[We decide] on NSK projects only after careful deliberation and not too frequently,” say IRWIN, thus affirming that the ‘NSK Territory Prishtina’ undoubtedly belongs with the series of all other NSK projects.

The NSK flag used in this project has been used since the beginning of the NSK State in Time project back in 1992. But, at the core of this project “is not the NSK flag,” say IRWIN, “but the use of this flag to temporarily incorporate part of Kosovo into the NSK State.”

NSK may not yet have its own financial system, economy, or sports league, but IRWIN say that its citizens can “nonetheless claim that a plot of land on a hill close to Prishtina is, in addition to being in Kosovo, also a part of the NSK State.”

Territori i NSK-së në Prishtinë: Projekt i IRWIN në On Top Residency

Territori i NSK-së në Prishtinë
Projekt i IRWIN në On Top Residency

nga Artrit Bytyçi

Kolektivi slloven i artit IRWIN dhe Instituti Epifani nga Prishtina njoftojnë për projektin e tyre të përbashkët të titulluar ‘NSK Territory Prishtina’ (Territori i NSK-së në Prishtinë), në lokacionin e On Top Residency, që do të fillojë më 19 korrik 2022 në ora 18:00.

Më këtë datë, në lokacionin e On Top Residency, duke ngritur flamurin e NSK-së, një parcelë e vogël toke do të shpallet “shtet i pavarur” nga IRWIN, një praktikë e tyre kjo që vazhdon në traditën e eksplorimeve të mëparshme artistike të grupit mbi temat që kanë të bëjnë me shtetin, institucionet, dhe simbolet e tyre.

Grupi IRWIN është themeluar më 1983 nga artistët Dushan Mandiq, Miran Mohar, Andrej Savski, Roman Uranjek, and Borut Vogelnik. IRWIN gjithashtu janë bashkëthemelues të Neue Slowenische Kunst, një kolektiv i artit politik me vepra si ‘NSK State in Time’ (Shteti i NSK-së në Kohë), që shqyrton dhe sfidon idenë e asaj se çfarë do të thotë shtet sovran.

Sipas IRWIN, Shteti NSK “nuk ekziston në hapësirë, por në kohë” dhe çdo vend mund të bëhet pjesë e tij “në rrethana të caktuara dhe për një periudhë të caktuar kohore”. Meqenëse shteti i NSK-së përbëhet nga të gjitha aktivitetet e qytetarëve të tij, dhe duke qenë se qytetarët e tij janë të shpërndarë në të gjithë botën, me të drejtë mund të pretendohet se “NSK është një shtet global”.

Kjo ilustrohet nga projektet e ndryshme të IRWIN, si Ambasada e NSK-së në Moskë, Pasaporta e NSK-së, Zyra postare e NSK-së, Garda e NSK-së, e gjerë tek Pavijoni Shtetëror i NSK-së në Bienalen e Venecias 2017. “Të gjitha këto projekte kanë prejardhje dhe realizime të ndryshme konceptuale”, thonë IRWIN, “por ndajnë një tipar të përbashkët: çdonjëri prej projekteve merr institucione ose objekte të përditshme si pika referimi dhe i bën ato institucione ose objekte të NSK-së”.

E njëjta gjë vlen edhe për bashkëpunimin aktual të IRWIN me On Top Residency të Fatmir Mustafa Karllo-s, projekt qëi në vetvete pasqyron disa aspekte të shtetit. Projekti vë në përdorim një pronë publike të pashfrytëzuar në periferi të Prishtinës, konkretisht një kodër në Butoc, përgjatë rrugës së Kavajës. Vendi shenjëzohet nga mielli i bardhë—që shërben si një lloj kufiri—duke e shndërruar hapësirën në një galeri “të jashtme”.

Një nga arsyet pse Mustafa-Karllo zgjodhi këtë tokë për iniciativën e tij artistike është vendi piktoresk me një pamje të mrekullueshme të Prishtinës, veçanërisht gjatë perëndimit të diellit.

“Fatkeqësisht,” thotë Mustafa-Karllo, “kjo e bën atë gjithashtu një vend të ideal për ngritjen e ndërtesave të apartamenteve apo vilave luksoze. Një lëvizje e tillë do të shkatërronte dhe mohonte në radhë të parë natyrën shumë të bukur.”

“Duhet të punojmë vazhdimisht drejt vetëdijësimit kundër komercializimit të hapësirave publike”, thotë Mustafa-Karllo. Sipas tij, ndërtimi i këtyre ndërtesave mund të jetë i pashmangshëm dhe “do të kufizonte çasjen e shumicës së njerëzve në këto pamje dhe këtë natyrë”. Dhe kështu, qëllimi kryesor i projektit On Top Residency është “ruajtja, promovimi, dhe përdorimi i hapësirave publike dhe natyrës” përmes aktiviteteve artistike dhe kulturore.

Përvetësimi në emër të artit rezulton të ketë disa përfitime për komunitetin — edhe kjo një veçori tjetër që përbën konceptin e mjegullt të shtetit. “Sipas konceptit tim fillestar”, thotë Mustafa-Karllo, “kjo hapësirë e hapur do të vazhdojë të funksionojë si një galeri e hapur, ku në të ardhmen do të ftohen artistë të ndryshëm me projekte specifike për këtë hapsirë, për të krijuar dhe ekspozuar vepra që kanë të bëjnë me projektin e On Top Residency.”

Mënyra se si IRWIN përvetëson objektet dhe institucionet ekzistuese është e ngjashme me konceptin ‘readymade’ dhe, në fakt, mund t’u aplikohet rasteve të ndryshme. Megjithatë, IRWIN janë shumë të kujdesshëm dhe praktikojnë një proces rigoroz përzgjedhjeje — ashtu siç rekomandohet edhe në përzgjedhjen e gjësendeve të reja të gatshme (‘readymade’). “[Ne vendosim] për projektet e NSK-së vetëm pas shqyrtimit të kujdesshëm dhe atë jo shumë shpesh”, thonë IRWIN, duke pohuar kështu se ‘Territori i NSK-së në Prishtinë’ padyshim i përket serisë me të gjitha projektet tjera të NSK-së.

Flamuri i NSK-së është përdorur që nga fillimi i projektit ‘NSK State in Time’ (Shteti i NSK-së në kohë) në vitin 1992. Por, në thelb të këtij projekti të tanishëm “nuk është flamuri i NSK-së”, thonë IRWIN, “por përdorimi i këtij flamuri për të përfshirë përkohësisht një pjesë të Kosovës në shtetin e NSK-së”.

NSK-ja mund të mos ketë ende sistemin e saj financiar, ekonominë, apo ligën sportive, por “qytetarët” e saj “megjithatë, mund të pretendojnë se një parcelë toke në një kodër afër Prishtinës”, thonë IRWIN, “përveç që është në Kosovë, është gjithashtu pjesë e shtetit të NSK-së”.